Con Dao

Con Dao eilanden | Het vergeten paradijs van Vietnam | Reisgids 2017

De Con Dao eilanden. Misschien wel de mooiste eilandengroep van Vietnam vindt je op nog geen 45 minuten vliegen van Ho Chi Minh City. Hier vind je rust, de mooiste stranden en de beste duik en snorkelspots van het land. Op deze pagina vind je alle informatie die je nodig hebt om je trip naar het eiland voor te bereiden en in de stemming te komen. 

Een kaart van de Con Dao eilanden
  • Grootste eiland: Con Son
  • populatie: 7000
  • Totale archipel: 16 eilanden
  • Provincie: Ba Ria - Vung Tau
  • Bereikbaar per boot en vliegtuig
  • 150km2 National Park
  • Hoogste punt: 557 meter

Een introductie tot Con Dao

​Con Dao is een eilandengroep die bestaat uit 16 eilanden. Ooit berucht als gevangenis eiland dat gebruikt werd door de Fransen en later de Zuid Vietnamezen en Amerikanen om politieke gevangen te huisvesten en te martelen. Tegenwoordig is er behalve een museum en de gevangenissen zelf niet veel te merken van deze bloederige geschiedenis.

​Con Dao kan nu met recht een van de mooiste eilanden en strandbestemmingen van Vietnam genoemd worden en is tevens de beste duiklocatie van het land. Met een groot National Marine Park heeft de onderwaterwereld een beschermde status en heeft het niet geleden onder het dynamietvissen wat in zo veel andere plekken praktijk was.

​De stranden zijn prachtig en in het juiste seizoen kun je hier de schildpadden hun eieren zien leggen. Ondanks al deze pracht is Con Dao nog geen hotspot op de toeristen radar wat betekent dat je hier nog dat echte paradijs kunt vinden. Zoals het er nu naar uitziet zal dit ook nog wel even blijven met de Focus die nu vooral op de ontwikkeling van Vietnams andere hotspot Phu Quoc eiland ligt.

Vijf dingen die je moet doen op de Con Dao eilanden

con dao hoogtepunten

1. Bekijk de zonsondergang op Bai Nhat en het Dam Trau strand

Con Dao zonsondergang

​Bai nhat is een van de meest bijzondere stranden die je in Vietnam kunt vinden. Het strand is alleen toegankelijk tijdens eb, het water is helder als glas en het strand is extreem schoon. De bergen op de achtergrond geven dit strand een mysterieus karakter wat niet zou misstaan in een film. Voor de beste zonsondergang op het eiland ga je echter naar Dam Trau vlakbij het kleine vliegveldje. Er zijn ook enkele strandtentjes dus geniet van een cocktail terwijl de zon langzaam de zee in zakt.

2.​ Ga hiken in het National Park

Con dao national park

Con Dao bestaat voor een groot deel uit National Park. Je kunt hier een aantal prachtige trekkingen maken en door het geringe aantal toeristen ben je vaak alleen in de jungle. Niets mooier dan na een lekkere wandeling uit te komen op een verlaten strandje met het helderste water dat je ooit gezien hebt. Vergeet ook je snorkelset niet want je kunt hier prima snorkelen vanaf de kant.

3. Leer over het vreselijke verleden van het eiland

con dao hoogtepunten

Het is niet altijd paradijs geweest hier. Lange tijd werd het eiland gebruikt als gevangenis voor politieke dissidenten. Hier werden gevangenen vreselijk gemarteld en vastgehouden in de beruchte ''tiger cages''. Je kunt op het eiland over dit verleden leren door de gevangenissen te bezoeken. Ook een bezoek aan het nieuwe museum is een must.

4. Verken het leven onder water

vissen op con dao

Con Dao is de beste plek om te duiken in Vietnam. Ook het snorkelen is hier fantastisch. Je ziet vele soorten vissen en koraal. Kom je in de juiste tijd dan kun je hier zeeschildpadden zien die hun eieren komen leggen op de eilanden in de archipel. Ook is Con Dao bekend vanwege de aanwezigheid van reuzenschelpen.

5. Tour over het eiland met een scooter

con dao hoogtepunten

Ver weg van het drukke vasteland kun je hier uitstekend de weg op met een scooter. Verken de vissersdorpjes en de vele verlaten strandjes van het eiland. Een ​rit over de Con Son promenade mag ook niet ontbreken. Vergeet niet te tanken want er zijn maar 3 tankstations op het eiland.


Ligging en klimaat

​De Con Dao eilandengroep ligt op zo’n 250 kilometer ten zuid oosten van Ho Chi Minh City.De eilandengroep is onderdeel van de provincie Ba Ria-Vung Tau en ligt op 180 kilometer afstand van de kustplaats Vung Tau. Een 45 minuten durende vlucht brengt je naar het grootste eiland Con Son waar je de meeste guesthouses, resorts en hotels vind.

Als je het online weerbericht moet geloven is het altijd slecht weer op de Con Dao eilanden. Dit is uiteraard niet waar, maar vanwege de ligging is een nauwkeurige weersvoorspelling onmogelijk. Geen zorgen en laat je niet weerhouden door het weerbericht. Er zijn genoeg prachtige dagen op de eilanden en je zou jezelf tekort doen  door niet te gaan. De Con Dao eilanden hebben een tropisch klimaat wat betekent dat er grofweg een droog en een regenseizoen is.

Droog Seizoen- november tot mei

Het droge seizoen op de eilanden loopt grofweg van november tot mei. Onze wintermaanden zijn erg aangenaam maar de zee kan wild zijn. Voor de beste strand en duik condities kom je vanaf maart.

Regenseizoen-juni tot oktober

Het regenseizoen is de beste tijd voor als je de zeeschildpadden wilt zien. Deze dieren komen hun eieren leggen op de vele strandjes in de eilandengroep. Er valt aanzienlijk meer regen maar de dagen zijn nog steeds overwegend zonnig met aan het eind van de dag een bui. de wolkenprtijen en regen kunnen het zicht onder water wel erg verslechteren dus niet ideaal voor duikers. Ook zijn niet alle duikplekken te bereiken vanwege de ruigere zee.​

klimaat op de con dao eilanden

Broedseizoen van de zeeschildpadden

​Tussen mei en oktober komen de schildpadden hun eieren leggen op de stranden van Bay Canh eiland. Dit is een machtig schouwspel en is uniek in Vietnam. De meeste kans om de schildpadden te zien heb je vanaf juni tot augustus. Een goede plek om informatie in te winnen over de schildpadden is bij het Con Dao National Park hoofdkwartier.

Hoe je er komt

​Vooralsnog is de beste manier om op Con Dao te komen per vliegtuig. Vietnam Airlines vliegt dagelijks vanuit Ho Chi Minh City en enkele dagen per week vanuit Can Tho. VA heeft een vaste prijs voor de vlucht naar Con Dao. Op het moment ligt deze prijs op 150 dollar wat ongeveer neerkomt op VND 3.500.000. Veel reizigers klagen dat zij deze prijs niet kunnen krijgen bij gebruik van een vergelijkingssite. Om de juiste prijs te krijgen zul je moeten boeken op de officiële website van Vietnam Airlines.

Het is ook mogelijk om Con Dao te bereiken per boot. De boot vertrekt van Vung Tau, wat op 2 uur van Ho Chi Minh City ligt. De boottocht duurt echter erg lang en de boot is verre van comfortabel. Voor de budgetreiziger die van avontuur houdt is het een optie maar voor de meeste reizigers zal het geen goede keuze zijn.​

De boot vanaf Vung Tau naar Con Son

Afhankelijk van het seizoen en de situatie op zee gaat de boot elke dag om 17:00 en doet er ongeveer 12 uur over. Soms gaat de boot echter maar enkele keren per week en het is moeilijk om daar de juiste informatie over te krijgen.

De boot vertrekt vanaf Vung Tau port op dit adres: 1007 D 30/4. Zorg dat je minimaal een uur van te voren aanwezig bent. Neem ook wat pilletjes tegen de misselijkheid mee.

Nieuwe bootroute vanaf juni 2017

​Zoals het er nu naar uitziet gaan er vanaf juni 2017 boten van de firma Superdong richting Con Dao. De rit gaat zo'n 2,5 uur duren wat goed nieuws is. Zo is er eindelijk een alternatief voor de relatief dure vliegtickets. De boten zullen gaan vertrekken vanuit de stad Soc Trang in de Mekong Delta.

Activiteiten

​Als unieke strandbestemming in Vietnam is er genoeg te ondernemen op de eilanden en voor duikliefhebbers is dit de plek die zeker op de bucketlist moet staan. Ik zet de leukste activiteiten hier voor je op een rijtje.

Duiken en snorkelen

​Con Dao is DE plek om te gaan duiken in Vietnam. Er zijn een aantal duikscholen op Con Son die duik en snorkeltrips verzorgen. Onder het aanbod valt onder andere wrakduiken, open water duiken en PADI cursussen. Duiken kan het gehele jaar door maar de beste tijd is tussen februari en juli.

Enkele duikscholen op Con Son.​

Dive Dive Dive

rainbow divers

Con Dao Dive center

De eigenaars zijn een goede bron van informatie over alles wat met Duiken en Con Dao te maken heeft. Snorkeltours gaan alleen als er minimaal 8 deelnemers zijn. Wil je graag snorkelen, loop dan op je eerste dag gelijk even binnen zodat je de meeste kans hebt.

De eerste duikschool in Vietnam en met meerdere duikcentra in Vietnam een gevestigde naam.

Dit duikcentrum opereert vanuit Bar200. Een relaxte bar/restaurant met uitstekend westers eten. De eigenaars weten veel over het eiland en zij verzorgen dagelijkse duiktrips.

Snorkeltours kosten 43-50USD en zijn inclusief lunch. De boten droppen je op 2 spots en op elke spot heb je ongeveer 90 minuten tot 2 uur de tijd om te snorkelen.

snorkelen Con Dao

Hiken in het Con Dao national park

Ongeveer 80% van Con Son Island is onderdeel van het Con Dao National park. De beste tijd voor een trekking door het park is van februari tot november. April en mei is zweten geblazen. Je hebt voor sommige hikes een lokale gids nodig om het park te verkennen en het is zeker de moeite waard. Je zult je altijd moeten melden bij het hoofdkwartier. Er is een leuk klein museum en hier geven zij je een toegangsbewijs voor het park. Volg de routebeschrijving en instructies en vervolg je weg in het park.​

Hoofdkwartier National Park: 29 Vo Thi Sau​

trekken in het Con Dao National Park

Verken Con Dao per scooter

​Ver weg van de hectiek op de Vietnamese wegen van het vasteland is dit de perfecte plek om er op uit te gaan met een gehuurde scooter. De wegen op het eiland zijn goed en een scooter huur je bij je hotel of resort. Verdwalen is vrijwel onmogelijk en met een beetje planning en een kaart heb je een fantastische dagbesteding. Tijdens laagtij kom je veel verlaten strandjes tegen dus vergeet je zwemkleding niet. Houd er rekening mee dat er maar 3 tankstations zijn op het eiland. Twee in Con Son en 1 in Ben Dam.

Con Dao bezienswaardigheden

​Tussen het bezichtigen van de prachtige stranden, het duiken of snorkelen en al het lekkere Vietnamese eten kan het geen kwaad om ook even stil te staan bij de minder leuke geschiedenis van de Con Dao eilanden. Lange tijd is deze eilandengroep gebruikt door de Fransen, Amerikanen en de Zuid- Vietnamezen om gevangenen te huisvesten en te martelen.

De Con Son promenade

​In de namiddag komen de locals naar de promenade voor een snack, een drankje en een duik in de zee. Dit is een erg leuk schouwspel en een goede plek om zelf ook even lekker rond te slenteren. ​

De Con Son promenade

De Con Dao gevangenis

​De gevangenis op Con Son eiland werd gebouwd in 1861 door de Franse kolonisten en werd gebruikt om tegenstanders van het koloniale bestuur gevangen te zetten. Na de Franse bezetting werd de gevangenis overgenomen door de Zuid Vietnamese regering en werden de praktijken doorgezet. Onder de gevangenen waren vooral Viet Cong soldaten. Overlevenden claimen te zijn gemarteld door Amerikaanse en Zuid-Vietnamese soldaten tijdens de Vietnam oorlog.

​Het toegangsbewijs voor de verschillende gevangenissen kun je kopen bij het oude museum op Ton Duc Thang ( zie kaart). Je krijgt een speldje als bewijs. Met dit speldje heb je toegang tot de gevangenissen en het nieuwe museum.

Een gevangenis op Con Dao

Con Dao museum

​Het nieuwe museum huisvest een indrukwekkende collectie foto’s en informatie wat met name over de roerige en bloederige geschiedenis van het eiland gaat. Ook vind je er een kleine collectie flora en fauna die te vinden is op de eilanden.

Hang Duong begraafplaats

​Op de Hang Duong begraafplaats liggen een groot aantal van de gevangenen en onafhankelijkheidsstrijders die zijn overleden in een van de Con Dao gevangenissen. Oud gevangenen, veteranen en familieleden reizen naar het eiland om de eer te bewijzen aan de overledenen. Naast de begraafplaats vind je een nieuw tempelcomplex.

Op de Hang Duong begraafplaats liggen een groot aantal van de gevangenen en onafhankelijkheidsstrijders die zijn overleden in een van de Con Dao gevangenissen. Oud gevangenen, veteranen en familieleden reizen naar het eiland om de eer te bewijzen aan de overledenen. Naast de begraafplaats vind je een nieuw tempelcomplex.

Stranden

​Con Son, Con Dao’s grootste eiland en tevens het eiland waar de toeristen verblijven heeft een keur aan prachtige stranden. De meeste stranden zijn echter te vinden buiten het stadje waar je zult verblijven. Het beste verken je de stranden door een scooter te huren en zonder de chaos van het vasteland heb je geen reden om dit niet te doen.

De beste stranden op de Con Dao eilanden

Bai An Hai

​Bai An Hai is een perfect strand om te zwemmen en is gelegen iets ten zuid westen van het stadje Con Son. Een deel van het strand is privé dus om het strand te bezoeken rijd je door tot het uiterste zuiden van het strand.

Bai An Hai. Het strand van Con Son stad

Bai Nhat

​Om Bai Nhat te bezoeken rijd je naar de zuidoostelijke punt van het eiland waarna je richting het westen rijd. Dit strand is spectaculair en er zijn geen woorden voor hoe je je voelt als je daar alleen staat te genieten. Kom je echter tijdens vloed dan is er geen strand te zien. Het beste check je even de getijden voordat je gaat, maar over het algemeen is de ochtend en de namiddag eb en kun je genieten van dit strand.

Bai Nhat. Het mooiste strand van Con Dao

Bai Dam Trau

​Een ander prachtig strand vind je vlakbij het vliegveld op de Noord-west kant van het eiland. Er zijn enkele plekken om een drankje te doen en verder geniet je hier van rust en vrijheid. Vanaf de weg zult je nog een klein stuk over een zandweg moeten rijden om het strand te bereiken. Vind je dit eng dan kun je de scooter gewoon laten staan aan het begin van de zandweg en het restant lopen. Je hoeft hier niet bang te zijn voor diefstal. Wel altijd even op stuurslot zetten.

Bai Dam Trau

Bai Ong Dung

​Een van de meest idyllische stranden vind je op de noord kant van het eiland. Je zult om dit strand te bereiken een kleine hike door het National Park moeten maken. Nadat je je entreebewijs hebt voor het park rijd je door tot je de trap naar Ong Dung ziet. ( Dit staat goed aangegeven) Een afdaling van 700 meter brengt je naar dit bijzondere rotsstrandje. Neem je snorkelset mee want 300 meter uit de kust ligt een koraalrif.

Bai Ong Dung

Bai Dac Dot

​Dit is het strand waar het ultra luxe Six Senses resort ligt. Op de noordkant van het strand vind je de openbare toegangsweg naar het strand.

Eten en drinken

​Zoals overal in Vietnam ben je ook op Con Dao niet ver verwijderd van een heerlijke maaltijd. In het stadje Con Son kun je diverse goede lokale restaurantjes vinden. Zie de kaart voor de locaties.

Eten en drinken op Con Dao

Con Son markt

​De Con Son markt vind je op de hoek van Vo Thi Sau en Pham Van Dong. Hier vind je enkele stalletjes met goedkoop maar lekker eten.

Bar200

​Voor westers eten ga je naar Bar200 in het hart van Con Son stad. Prima koffie en een uitstekende selectie westers ontbijt. In de avond serveren ze ook pizza’s

Infinity Café

​Prachtig décor en een goed menu met westerse en Vietnamese gerechten. Een heerlijke plek voor een smoothie of koffie in de namiddag.De ochtend kun je beter vermijden vanwege de volle zon die op het cafe staat te branden. 

Thu Tam

​Uitstekend Vietnamees restaurant. Deze plek is ontzettend populair bij Vietnamese tour groepen en met een reden. Er wordt een klein woordje Engels gesproken en het menu heeft ook een Engelse vertaling.

Con Dao avondmarkt

​Wie op Phu Quoc geweest is kan zich waarschijnlijk wel de levendige avondmarkt met alle restaurants herinneren. Con Dao heeft ook een avondmarkt, mar deze is bij lange na nog niet zo populair. Je vind hier vooral schelpen en slakken restaurants. Misschien in de toekomst kan deze markt uitgroeien tot een toeristische trekpleister.

Hotel tips

Op het eiland is een klein maar goed aanbod aan resorts en hotels. Ik heb de beste plekken ondergebracht in een gids die je kunt vinden op de pagina met de beste hotels in Vietnam. Daar vindt je de meest populaire plekken in verschillende prijsklassen.​

Con Dao Camping

con dao camping

De beste budgetoptie op Con Dao. De bungalows zijn gelegen aan het strand Bai An Hai. Het beste boek je de bungalows met uitzicht op zee. Dichtbij vind je een aantal prima restaurants.

prijs per overnachting v.a €30​

Con Dao resort

con dao resort

Gelegen aan het strand Bai An Hai. Het Con Dao resort is de beste middenklasse optie op het eiland. Er is een zwembad, tennisbaan en restaurant. Ontbijtbuffet is inbegrepen

prijs per overnachting v.a €64​

Kaart van de eilanden

Lees meer over de Con Dao eilanden

Wil je meer weten over de Con Dao eilanden, lees dan hieronder verder voor meer informatie over enkele belangrijke bezienswaardigheden. Bekijk ook eens onderstaande documentaire over het eiland. Een erg fraai stukje film.

De beste video over Con Dao die online te vinden is, is er één van reisjournalist Dave Fox. Hij maakte recent deze fraaie mini documentaire waarin de schoonheid van de eilanden zowel boven als onder water belicht worden. Ook neemt hij je mee langs het nare verleden. Een aanrader voor als je binnenkort afreist naar Con Dao.