Mai Chau: De mooiste vallei in Vietnam

mai chau vietnam

Mai Chau, Vietnam

Gelegen in een vallei op zo’n 140 kilometer ten zuidwesten van Hanoi, is Mai Chau gemakkelijk te bereiken. Een dagtrip doet echter weinig waarde aan de prachtige natuur en betekent dat je lang in de bus zit. De meeste toeristen komen hier om van de indrukwekkende natuur te genieten en een bezoek wordt vaak als vervangende bestemming gebruikt voor reizigers die Sapa te ver vinden. Mai Chau zelf is niet meer dan een stadje waar weinig te doen is, maar het zijn de nabijgelegen dorpjes van de ‘’white Thai’’ waar de toeristen verblijven in voornamelijk homestays. De homestays zijn trouwens relatief luxe en het eten is voortreffelijk.

Hier kun je heerlijk wandelen en fietsen tussen de rijstvelden en in het nabijgelegen Nationale park Pu luong heb je uitzicht over de prachtige rijstterassen waar Vietnam zo bekend om is. Ofschoon de rijstterassen niet zo indrukwekkend zijn als in de omgeving van Sapa kun je hier toch genieten van dit landschap zonder dat je lang hoeft te reizen vanuit Hanoi.

Dit is ook de plek bij uitstek voor een homestay ervaring in een paalwoning. De bevolking staat bekend als de white Thai en stammen uit gebieden van Thailand, Laos en China. Deze vriendelijke mensen staan bekend om hun weefwerk wat zij te koop aanbieden op de lokale markt. Een goede plek voor handgemaakte souvenirs dus.

Door de ligging dichtbij Hanoi is dit dorp tegenwoordig een erg populaire bestemming geworden, met name bij inwoners uit Hanoi die hier het weekend komen doorbrengen. Deze instroom van toeristen heeft toch wel een deel van de charme weggenomen en als je niet van luide karaoke en rondcrossende golfkarretjes vol toeristen houdt, probeer dan het weekend te vermijden of reis gelijk door naar het nabijgelegen Pu Luong Nationale park.

Geografie 

Mai Chau ligt in een vallei op een kleine 140 kilometer afstand van Hanoi. Het landschap is bergachtig met tussen de bergketens de rijstvelden. Het dorp is gelegen vlakbij het Pu Luong nationale park en is een prima bestemming om te combineren met een bezoek aan een Ninh Binh.

Hoe je er komt

Vanuit Hanoi

De gemakkelijkste manier om het dorp te bereiken is door een tour te boeken in Hanoi bij je hotel of een reisbureau. Wil je op eigen gelegenheid dan is er de mogelijkheid om de lokale bus te gebruiken vanaf My Dinh busstation in Hanoi. Voor meer comfort kun je ook gebruik maken van een shuttlebus van een van de vele homestays. Een aanrader is maichaugreenvalley. Deze homestay heeft een comfortabele bus met niet geheel onbelangrijk beschaafde chauffeurs. De prijs is ongeveer 10 dollar voor een retour ( oktober 2015 ). De afstand is ongeveer 140 kilometer en neemt tussen de 3 en 4 uur in beslag.

Vanuit Ninh Binh

Zoals overal in Vietnam is het altijd het gemakkelijkst als je vervoer bij je hotel of guesthouse regelt. Je wordt opgepikt en in de juiste bus gestopt. Zo ook in Ninh Binh. Wil je met de lokale bus dan loop je gewoon naar de de hoofdweg en wacht tot er een bus langskomt. Een andere manier om de tocht te maken is door een motortaxi te gebruiken. Elk hotel in Ninh Binh kan er een voor je regelen. Dit kan leuk zijn aangezien je zo meer van de omgeving kunt genieten en af en toe kunt stoppen voor een foto. De afstand tussen Ninh Binh en Mai Chau is ongeveer 145 kilometer en neemt zo’n 3,5 tot 4 uur in beslag.

Bezienswaardigheden Mai Chau

De bezienswaardigheid hier is zonder twijfel de prachtige omgeving en dit is ook de reden dat mensen hier komen. De prachtige rijstvelden en het vlakke terrein maken het een prima bestemming om te wandelen en te fietsen. De omgeving rond de dorpjes is prima in een dag te bekijken. De echte schoonheid van de omgeving komt beter tot zijn recht als je ook minimaal een dag doorbrengt in het Pu Luong National Park. Lees hier wat je kunt bekijken en doen tijdens je bezoek.

De markt van Mai Chau

Met name actief op zondag, is de lokale markt zeker de moeite waard om te bekijken. Vanuit je Homestay loop je naar de hoofdweg waar de markt plaatsvind. De lokale bevolking verkoopt hier hun weefwerk en verder zie je de meest exotische soorten fruit en groente, vee, en tal van andere interessante dingen. De markt is een goede plek voor de fotografie liefhebber en je komt gegarandeerd met de nodige topfotos’ terug.

mai chau markt

Fietsen door de rijstvelden

Bijna elke homestay heeft fietsen beschikbaar die je gratis of tegen een kleine vergoeding kunt gebruiken. Dit is een leuke dagbesteding om de omgeving rond de dorpjes te verkennen en tussen de rijstvelden te fietsen. Ben je iets minder actief dan kun je ook een scooter huren.

mai chau

Bezoek een bamboefabriek

Langs de weg  naar het Pu Luong National Park kun je stoppen om een bamboefabriek te bezoeken. Dit is een leuke stop waar je kunt zien welke producten er allemaal van bamboo gemaakt worden in deze regio ( heel veel eetstokjes )

mai chau vietnam

Trekken in Pu Luong National Park

Een hoogtepunt van een bezoek aan deze regio is ongetwijfeld een trekking door het Pu Luong National park. Hier zie je rijstterrassen, prachtige bergketens en ervaar je serene rust. Als je dit als dagtrip wilt doen boek deze dan bij je homestay. Ze nemen je mee naar de top van het park waarna je een prachtige afdaling maakt langs de rijstterrassen. Het is ook mogelijk om op eigen gelegenheid het park te verkennen wat je de mogelijkheid geeft om dieper het park in te gaan. Wij raden aan om dan een homestay te boeken in het park zelf aangezien de weg van Mai Chau naar het park al een behoorlijke rit is en de weg in niet al te beste staat is. Kom je voornamelijk voor de natuur en die echte homestay ervaring, dan is het Pu Luong National Park indrukwekkender dan Mai Chau zelf. Wil je liever georganiseerd het park bezoeken informeer dan bij je hotel in Hanoi voor een tour. Maak duidelijk dat je echt diep het park in wilt voor de beste ervaring.

mai chau
mai chau

Accommodatie in Mai Chau

Het dorp en omgeving staat bekend om het ruime aanbod van homestays in een traditionele paalwoning. Maar tegenwoordig is e rook een ruim aanbod aan luxere bungalows met uitzicht op de rijstvelden. Homestays zijn goedkoop en zijn al te boeken vanaf 5 dollar per nacht. Je slaapt dan met ongeveer 15 mensen in de woning. Elk bed is afgescheiden met een gordijn zodat je genoeg privacy hebt.Naast een simpel verblijf in een paalwoning is er ook een ruim aanbod aan luxere bungalows. De meest in het oog springende accomodatie is de luxe Mai Chau Ecolodge. De lodge heeft verschillende luxe bungalows met uitzicht op de rijstvelden en heeft een zwembad voor een verkoelende duik.

De accommodaties zijn te vinden in de dorpjes Ban Poom Coong, Na Phon, Ban Lac 1 en Ban Lac 2 waarvan Na Phon het rustigst is.

Hotel tips

Mai Chau green valley

mai chau green valley homestay

In deze homestay heb je de keuze tussen een eigen bungalow met uitzicht op de rijstvelden of een bed in een gedeelde paalwoning. Het eten is inbegrepen en is erg lekker. Ook de locatie een beetje buiten de drukkere dorpjes is erg fijn.

prijs per overnachting v.a €5

Mai Chau ecolodge

mai chau ecolodge

Luxe bungalows in een prachtige setting tussen de rijstvelden en de bergen. Er is een zwembad, spa, uitstekend restaurant en bar. Het ontbijtbuffet is inbegrepen in de prijs.

prijs per overnachting v.a €98​

Accomodatie in het Pu Luong National Park

Sinds de gestegen populariteit  en de toestroom van toeristen heeft het iets van zijn charme verloren. Voor de echte homestay ervaring in combinatie met prachtige natuur ga je naar het nabijgelegen Pu Luong National Park. De uitvalsbasis om het park te bezoeken is het dorpje Ban Hieu. Er zijn een aantal homestays te vinden hier. Wij raden af om zonder goede voorbereiding op eigen gelegenheid het park in te gaan. Wil je dit toch doen zorg dan dat je goede informatie bij je homestay in wint en regel een goede kaart.

Het makkelijkst is om een tour te boeken bij een homestay in het dorp zelf zodat je met een ervaren Vietnamese gids op pad gaat.

Eten en drinken 

Goed nieuws, het eten is voortreffelijk. Eten en drinken doe je bij je homestay en het diner wordt meestal afgesloten met een traditionele Thai dans. Verwacht een ruim aanbod aan heerlijke Vietnamese gerechten. Het ontbijt en diner heeft meestal ook enkele westerse gerechten zoals pannenkoeken, eieren, patat en brood.

Geldzaken en internet

Er zijn een aantal pinautomaten langs de hoofdweg. Mochten die niet werken dan heb je pech. Neem dus genoeg contant geld mee. De meeste homestays hebben tegenwoordig wifi, maar regelmatig werkt het niet naar behoren. Een goedkope optie kan zijn om een simkaart te kopen en gebruik te maken van 3g.

Reis verder


Leave a Comment: