Phong Nha Ke Bang | Het gezochte paradijs gevonden | Tips 2017

Phong Nha

Als ik het Phong Nha Ke Bang National park in één zin zou moeten omschrijven zou het zoiets als de volgende zijn.

‘’Een landschap zo speciaal dat je jezelf met open mond al lopend, fietsend of ziplinend afvraagt hoe het toch in hemelsnaam mogelijk is dat zo’n paradijs op deze aarde bestaat.’’

Dat is nogal een gewaagde introductie, maar na het lezen van dit artikel zul je begrijpen waarom Phong Nha waarschijnlijk een diepe indruk op je zult maken, waarom je een paar dagen hier moet zijn en wat je zoal kunt doen om het maximale uit je verblijf te halen.

Het Phong Nha Ke Bang National Park kreeg wereldwijde bekendheid na de ontdekking van de grootste grot ter wereld. De Hang Son Doong grot is zo immens en herbergt een eigen ecosysteem waar dieren ontdekt worden waarvan het bestaan onbekend was. In de grot ligt een rivier, een jungle en het is zo diep dat er een flatgebouw in zou passen. Maar dat is nog niet alles. Het op de UNESCO werelderfgoed staande National Park herbergt een landschap van dichte jungle, kalkstenen rotsen en nog een hele hoop indrukwekkende grotten. Waarvan sommigen waarschijnlijk nog ontdekt moeten worden. Ja, dit is één van de absolute hoogtepunten van Vietnam en Azië als geheel.

Welkom in Phong Nha

Tijd om in de bezienswaardigheden te duiken van deze bijzondere plek zodat je je dagen kunt gaan plannen.

Maar eerst wat praktische zaken

Explosieven

Het gebied rond Phong Nha is tijdens de oorlog enorm veel gebombardeerd. Van deze bommen zijn er velen niet afgegaan en deze liggen dus nog steeds ergens in de jungle verborgen. Het wordt dan ook afgeraden om op eigen houtje van de gebaande paden af te wijken.

Ligging en klimaat

Het Phong Nha Ke Bang National Park ligt in de centrale regio van Vietnam op niet al te grote afstand van de steden Dong Hoi en Hue. Het stadje zelf is niet meer dan een straat met aan beide kanten hotels en restaurants en is de beste plek om te verblijven als je op eigen houtje het park wilt verkennen.

De meeste regen valt in de maanden september, oktober en november maar verwacht vanaf juni al iets meer buien. De beste tijd is tussen december en april waarin het nauwelijks zal regenen. Nu is een beetje regen helemaal niet erg maar reis je tijdens de piek van het regenseizoen dan kun je beter van te voren even de situatie bekijken. Incidentele overstromingen komen namelijk voor.

Hoe je er komt

Het nabijgelegen Dong Hoi is goed verbonden met zowel trein als luchtverkeer. Ook vanuit Hue zal het niet al te lang duren.

Waarschijnlijk kom je vanuit één van de volgende plaatsen

Vanuit Hanoi

Als je jezelf een nare reiservaring wilt bezorgen pak je de nachtbus maar dat lijkt me niet wat je wilt. Het meest comfortabele is natuurlijk een binnenlandse vlucht naar Dong Hoi en deze zijn vaak voor erg schappelijke prijzen te boeken. Het beste vergelijk je daarvoor de prijzen op Skyscanner of loop je binnen bij een reisbureau. Het alternatief is de nachttrein die vanuit Hanoi in 10 uur in Dong Hoi zal zijn. Erg comfortabel en meestal goedkoper dan een vlucht. Tickets voor de nachttrein boek je via de website van 12GoAsia of op het treinstation zelf.

Eenmaal in Dong Hoi kun je de lokale bus nemen maar beter is een taxi te gebruiken. Wij betaalden vanaf het vliegveld VND 400.000 en werden afgezet bij het hotel in Phong Nha.

Vanuit Hue

Kom je vanuit Hue dan kun je ervoor kiezen om een bus te nemen. De rit is niet al te lang en is dus prima uit te houden in een bus. Ik zou je echter aanraden om van deze tocht een uitje op zich te maken en ervoor kiezen om de reis te combineren met een bezoek aan de Vinh Moc Tunnels en de DMZ. Bijna elk hotel in Hue kan dat voor je regelen.

Kom je vanuit Hoi An dan vindt je het misschien leuk om een tweedaagse Easy Rider tour te doen zodat je maximaal van het landschap kunt genieten. Anders eerst even naar Da Nang om daar de trein te pakken naar Dong Hoi. Dan heb je meteen één van de mooiste trajecten van het land te pakken.

Bezienswaardigheden in en rond Phong Nha

Tijd om in de bezienswaardigheden van het Phong Nha Ke Bang National park te duiken.

En bezienswaardigheden zijn er genoeg

Maar eerst iets over tours. Je bent misschien gewend dat georganiseerde tours in Vietnam erg goedkoop zijn. Dat is hier niet het geval. Trekking tours en tours naar de grotten hebben hoge prijzen van vaak wel 100 dollar per persoon en hoger afhankelijk van hoeveel dagen je gaat trekken. Maar als je ergens in Vietnam wat extra geld wilt stukslaan doe het dan hier. Het is het waard.

Dat gezegd kun je er natuurlijk ook voor kiezen om je geld in je zak te houden en het park op eigen houtje te verkennen. En dat is prima te doen zolang je het niet erg vindt om zelf brommer te rijden. Fietsen is ook een optie maar reken op grote afstanden die af moet leggen.

Ok, laten we beginnen met het park op eigen houtje te verkennen zodat je een afweging kunt maken of je dit wilt doen of met een tour mee wilt gaan.

Hieronder enkele beelden van het National park en een tochtje over de rivier. ​

De Phong Nha doe het zelf tour

De omgeving rond Phong Nha en het National Park op eigen houtje verkennen is één van de leukste dingen die je kunt doen. Alleen al het aanschouwen van de prachtige natuur is voldoende om ademloos rond te rijden en dan ben je nog niet eens één van de grotten binnen geweest.

Als je dit wilt doen zou ik er twee dagen voor uittrekken. Een dag voor het National Park en de grotten en een andere dag voor het platteland rond het stadje.

Voordat je gaat heb je een kaart nodig. Vrijwel elk hotel heeft er wel één die je mee kunt nemen. Onderstaande kaart kregen we mee van het Mountain View hotel waar we verbleven.

Zoals je ziet op de kaart heb ik het gebied opgedeeld in twee dagen.

Dag 1. Het National Park doorkruisen

kaart van het Phong Nha National Park

Het begint al goed met de weg van het stadje naar de ingang van het park. Het landschap is prachtig en zeker al wat foto stops waard. Eenmaal in het park wordt het pas echt indrukwekkend met naast de enige weg dichte jungle en honderden kalkstenen bergen. De hele route door het park is zo’n 65 km en bij het hotel raadden ze aan om in ieder geval 3 liter benzine te tanken. Je kunt je eerste stop houden bij de Botanische tuinen. Je kunt drie trekkingen doen door de tuinen maar sommigen zijn erg lang en het voelt nogal kunstmatig aan dus ik zou de korte trek naar de waterval doen en dan weer doorgaan. Na een bezoek aan de tuinen kun je een keuze maken. Wil je zowel de Paradise Cave als de Dark Cave bezoeken ga dan eerst naar de Paradise Cave. De Dark Cave is namelijk voor de avonturiers onder ons en je eindigt zoiezo kletsnat en onder de modder. Daar zou ik dus mee eindigen en wat extra kleding voor meenemen.

landschap Phong Nha National Park

Dag twee

kaart van het platteland rond Phong Nha

De tweede dag kun je gebruiken om het gebied rond het stadje te verkennen. Een ritje ten noorden van de rivier is zeker de moeite waard en is nog vrij onontdekt. Verwacht veel grazende buffels in de rijstvelden tegen een achtergrond van kalkstenen rotsen. Na de noord kant van de rivier verkend te hebben ben ik doorgereden richting het gebied waar de populaire Phong Nha Farmstay ligt. Ook daar is het prachtig. Het enige wat je hoeft te doen is genieten van het landschap en stoppen om foto’s te maken.

Op de kaart zie je ook bezienswaardigheden als ‘’The Duck Stop’’ en ‘’The Pub with cold beer’’. Dat gebied wordt door veel reizigers aangeraden om te bezoeken maar daar had ik tijdens dit bezoek geen tijd meer voor. Volgende keer meer daar over.

Het platteland rond Phong Nha

Grotten

Het Phong Nha Ke Bang National Park kreeg wereldwijde bekendheid in 2009 nadat een Britse expeditie de grootste grot ter wereld herontdekte. De Son Doong grot. Ik zeg ‘’herontdekte’’ want de grot zou officieel al ontdekt zijn door een lokale boer in 1991.

Vooralsnog zullen we het moeten doen met de onderstaande video om een beeld te krijgen van dit machtige natuurwonder. Expedities in de grot kosten namelijk het immense bedrag van 3000 dollar per persoon en er is een wachtlijst. Het bedrijf Oxalis is de enige die deze expedities mag uitvoeren.

Hoewel niet zo indrukwekkend als de Son Doong grot maar wel een unieke ervaring is er de Hang En grot als alternatief. Hier kun je een tweedaagse expeditie doen waarbij je ook overnacht in de grot. De prijs rond de 300 dollar is een stuk schappelijker.

Geen zin in een expeditie? Bezoek dan één van deze grotten als onderdeel van een dagtocht.

De Phong Nha Cave

De Phong nha cave is het gemakkelijkst te bereiken vanuit het gelijknamige stadje. Om er te komen kun je een boot boeken aan de kade ( zie kaart ) waarna je door het prachtige landschap richting de grot vaart. Na het bereiken van de ingang stap je over op een peddel boot en wordt je de grot ingevaren.

Ingang van de Phong Nha Cave
Binnen in de Phong Nha Cave

De Paradise Cave

Heb je maar tijd voor één grot en wil je niet nat en vies worden dan is dit de grot die je moet bezoeken. Met 31 kilometer in lengte is dit de langste grot in Azië, maar tenzij je een tour boekt die diep de grot ingaat zie je slechts een klein deel ervan. Vanuit het stadje is het zo’n 13 kilometer wat betekent dat je een brommer zult moeten huren tenzij je een fanatiek fietser bent. De entree kost VND 250.000.

De Dark Cave

Ben je niet claustrofobisch en in voor wat avontuur dan is de Dark Cave een bezoek waard. Je kunt de ingang al ziplinend bereiken waarna je met slechts een zaklamp op je helm al kruipend door de modder de grot gaat verkennen. Laat je waardevolle spullen achter in de lockers bij de ingang anders raak je ze geheid kwijt in de modder. Ik had zelf niet zoveel zin om onder de modder te zitten maar ik vond deze video op youtube die je een aardig beeld geeft van wat je kunt verwachten.

Eten en drinken

Phong Nha mag dan een piepklein stadje zijn maar er is een enorm gevarieerd aanbod aan restaurants. Van westers eten en pizza restaurants tot de traditionele Vietnamese keuken. Ik heb zelf voornamelijk bij Nguyen Shack en het Capture Café gegeten en kan met name de laatste van harte aanbevelen.

Hotels

De meeste hotels en hostels liggen allemaal aan de hoofdweg en deze straat is de beste keuze als je op zoek bent naar betaalbare accommodatie op loopafstand van restaurants en bars. Vanuit hier ben je ook in niet al te lange tijd in het Phong Nha National Park en kun je als je dat wilt bij de reisbureaus terecht voor geschikte tours.

Een plek die veel media aandacht gehad heeft is de Phong Nha farmstay. Ik ben erheen gereden en deze accommodatie ligt inderdaad in een prachtige omgeving met uitzicht over de rijstvelden. Het nadeel is echter dat het wat ver van het National Park ligt wat niet handig is als je het park op eigen houtje wilt verkennen. Wil je echter overnachten op een bijzondere plek en vind je het niet erg om je tours en maaltijden via hun te regelen dan is het een prima keuze.

Hieronder enkele suggesties.

Mountain View Hotel

Prijs per overnachting v,a €9​

Mountain View hotel in Phong Nha

Simpel maar goed. Op loopafstand van leuke restaurants en het inbegrepen ontbijt is simpel maar lekker.

Jungle Boss Homestay

Prijs per overnachting v.a €35​

Thalasa boutique hotel vlakbij het strand in Da Nang

Gelegen in de natuur net iets buiten het stadje op de weg naar het national Park. Ook een goede plek om trekkingen te boeken.

Phong Nha Lakehouse Resort

Prijs per overnachting v.a €40​

Het King's Finger hotel in Da Nang

Mooie kamers met uitzicht op het meer. Er zijn ook kamers met stapelbedden vanaf €9. Ontbijt is inbegrepen

Kaart van Phong Nha

Bestemmingen in de buurt van Phong Nha

Leave a Comment: